Monthly Archives: Апрель 2010

4675 миль по дорогам Америки — Часть 5 «Пейдж (Page) и Каньон Антилопа (Antelope Canyon)»

Пейдж — небольшой, современный, симпатичный городок в Аризоне, зародившийся одновременно со строительством плотины Glen Canyon Dam в 1957 году. В результате создания плотины в верховьях реки Колорадо образовалось озеро Пауэлл, занявшее ущелье Глен Каньона, переходящего в Великий Каньон.

Плотина «Glen Canyon Dam»

Каньон Антилопа — особенная мечта! В школе я увлекалась физикой и самым захватывающим было изучение света, его преломления, спектра цветов. Моё второе образование, не имеющее ничего общего с первым и полученное чисто для своего удовольствия — декор интерьера. И опять любимым предметом был цвет в интерьере.
Преставляете, какая совершенная гармония получится, если использовать эту природную гамму цветов в интерьере!

Каньон Антилопа

Читать далее

Реклама

4675 миль по дорогам Америки — Часть 4 «Национальный парк Великий Каньон (Grand Canyon)»

Чтобы по-настоящему ощутить величие и притягательность Большого Каньона, его надо видеть. А самые впечатляющие фото, наверное, можно сделать только с вертолёта, чтобы охватить всю грандиозную панораму, как в ширину, так и в глубину.

Великий Каньон простирается почти на 450 км, уходя в глубину более 1,5 км и достигая в ширину 29 км.

Великий Каньон, река Колорадо

Читать далее

4675 миль по дорогам Америки — Часть 3 «Национальный парк Цветная Пустыня (Painted Desert) и Окаменелый Лес (Petrified Forest)»

Национальный парк  «Окаменелый Лес (Petrified Forest)», частью которого является «Цветная Пустыня (Painted Desert)» находится примерно в 100 км от границы Аризоны по обе стороны хайвея 40 на пути к Великому Каньону.

Цветная пустыня

Пастельные тона  розового, сиреневого, серого, молочного, жёлтого, оранжевого, коричневого, зелёного цветов сменяются полосами! Краски меняются от освещения и времени дня. Сюрреалистическая картина!

Читать далее

4675 миль по дорогам Америки — Часть 2 «На пути к мечте»

В Интернете немало энциклопедических описаний этих мест, а я просто поделюсь некоторыми впечатлениями и фотографиями. Сразу оговорюсь, что никакие фотографии или фильмы не могу передать необычайную первозданную красоту мест, которые нам посчастливилось посетить. Каждое из них уникальное и непередаваемое, также как сама атмосфера Запада. Если Вам когда-либо предоставится  возможность посетить эти места, то очень советую это сделать, т.к. их надо увидеть самим. Для нас это путешествие оказалось одним из самых увлекательных в жизни. Просто поразительно, как на относительно небольшой территории природа создала столько чудес света!

Первая ночёвка в Сент-Луисе, Миссури — городе, откуда началось завоевание «Дикого Запада». Знаменитые на весь мир «Врата на Запад» (Gateway Arch). А река Миссури — самая длинная река-приток на планете. Впадает в Миссисипи. Интересная метаморфоза — пришельцы изгоняли индейцев с их земель, а названия бережно сохраняли в наименованиях штатов, городов, рек и т.д.

Ветряные генераторы Оклахомы. Никогда не прекращается ветер на земле индейцев чероки. Вот и додумались, как его использовались в мирных целях. Такие ветряные мельницы (Wind Farms) тянутся вдоль горизонта и не видно им конца. Вблизи это огромадные великаны, поблескивающие по ночам красными огоньками.  Интересно, что язык чероки, древний и малоизвестный, использовался в американских шифровках во время Второй мировой войны.

Читать далее

4675 миль по дорогам Америки — Часть 1 «Путешествия, которые мы выбираем»

Посетить Великий Каньон и другие интересные места Аризоны и Юты мы мечтали давно. Наконец, во время мартовских каникул такая возможность представилась. В первой части своего рассказа хочу поделиться опытом организации этого путешествия, а также некоторыми впечатлениями о дорогах и придорожном сервисе в Америке. Может быть, кому-то пригодится.

1). Организация путешествия.

Для начала нашли в Интернете всю возможную информацию о достопримечательностях Аризоны и Юты и рассказы людей, побывавших там.

Места посещения определились следующим образом: Цветная Пустыня (Painted Desert), Окаменелый Лес (Petrified Forest) — Великий Каньон (Grand Canyon) — Пейдж — Каньон Антилопа (Antelope Canyon) — Долина Монументов (Monument Valley) — Брайс Каньон (Bryce Canyon) — Зайон (Zion). Ещё очень хотелось посетить национальные парки Арки (Arches) и Кэпитол Риф (Capitol Reef), но на это уже, к сожалению, не хватало времени.

Организовать путешествие можно было различными путями:

— Забронировать автобусный тур и авиабилеты в Феникс, Аризона и обратно из Лас Вегаса, Невада;
— Купить авиабилеты в Лас Вегас и взять в прокат машину. Причём, тут было два варианта — взять в прокат обычную машину или RV «Дом на колесах», что очень удобно для путешествий, т.к. тогда можно останавливаться на оборудованных кемпингах прямо в парках. В Национальных парках Аризоны и Юты в марте такие стоянки стоили $15  в сутки. Места можно бронировать заранее онлайн;
— Осуществить автомобильное путешествие на своей машине.

Мне очень хотелось попробовать попутешествовать на RV, но в конце концов всё-таки выбрали последний вариант, решив проехать на машине по пути в Аризону и Юту через семь штатов — Огайо, Индиана, Иллинойс, Миссури, Оклахома, Техас, Нью-Мексико. Получалось 26 часов дороги  до Великого Каньона и 29 часов обратно из Сиона. Рассчитали путешествие на 11 дней — 4 ночи в дороге туда-обратно с ночёвками в Сент Луисе (Миссури) и Амарилло (Техас) и 6 ночей по маршруту .

Всего нужно было забронировать восемь отелей. В первую очередь нас интересовало месторасположение, т.к. хотелось, чтобы отели находились рядом с местами посещений. Разумная цена интересовала не меньше. Желательны были включённый завтрак и доступ к Интернету. И ещё одно важное условие — чтобы можно было аннулировать бронирование за 1 сутки или менее до заезда. Это на случай, если маршрут или даты будут изменяться. В результате отели забронировали на Expedia, Orbitz и Choice Hotels International. Правда, в парках отели забронировать не удалось, т.к. их там очень мало, а то и вообще только по одному. В Брайсе единственный парковый отель зимой закрыт до апреля. В любом случае оказалось, что парковые отели нужно бронировать за несколько месяцев вперёд. Но нашли очень хорошие отели совсем рядом с местами посещений, хотя чуть дальше выбор был подешевле. Четыре отеля для остановок по пути к нашей цели и обратно, забронированные на Choice Hotels International, позволяли делать аннуляцию бронирования до 4 часов вечера в день прибытия без штрафа, что нас очень устраивало.

Относительно гостиниц хотелось бы добавить, что, обычно, номера в американских гостиницах не маленькие, а кровати даже размером double всегда большие. Так что в двухместном номере с двумя кроватями «2 double beds» легко могут разместиться 4 человека. Многие отели не возражают против размещения дополнительных людей в номерах. Причём, размещение детей определённого возраста, а во многих сетевых отелях, которые можно забронировать на сайте Choice Hotels International даже до 18 лет, может быть бесплатное. За дополнительного взрослого обычно взимается небольшая доплата. Поэтому, если вы хотите сэкономить на отеле, то перед бронированием проверяйте правила отеля в отношении возможности пребывания дополнительных людей в номере, будь то дети или взрослые.

Из своего опыта могу сказать, что пару раз, путешествуя с детьми, которые уже вышли из детского возраста, мы бронировали такие двухместные номера. При регистрации в отеле спрашивали разрешение на пребывание в номере великовозрастного дитя и выражали готовность за него доплатить. Разрешение получали всегда и интересно, что с нас ни разу не взяли доплату даже за завтрак! Может быть, нам просто повезло:-) Кроме того, не один раз нам бесплатно делали «Upgrate» номера, т.е. давали номер с лучшими условиями, например, лучшее расположение, номер или кровать большего размера и т.п.. Причём, мы никогда не спрашивали об этом. Просто в нормальных отелях предлагают лучшие условия гостям, если имеется возможность. Такой сервис в порядке вещей, чтобы люди в следующий раз снова выбрали их гостиницу.

На tours.powellmuseum.org забронировали фото тур в каньон Антилопа, т.к. каньон принадлежит индейцам Навахо и туры они организовывают сами. Хочу заметить, что к фотосъёмке в этом каньоне желательно подготовиться. Полезную информацию нашли в статье www.bobestrin.com/antelopecanyon

Для разработки маршрута использовали randmacnally.com, ещё хороший сайт www.mapquest.com, на котором можно также узнать и цену бензина gasprices.mapquest.com.

Конечно, взяли с собой навигатор GPS и купили атлас дорог просто для различной информации о дорогах, городах и штатах.

Карты всех национальных парков и монументов США можно найти на сайте www.reisenett.no/map_collection/National_parks

Путешествовать на машине по Америке — это не проблема, а удовольствие. Страна живёт на колёсах. Создана целая индустрия, поддерживающая такой образ жизни.

Читать далее

Памятник О. Генри и Гринсборо

В начале мая занесло меня на выходные в Гринсборо (Greensboro), Северная Каролина, США.

Тоннели в Северной Каролине

Представления о Гринсборо я ни малейшего не имела и поэтому увидев город, утопающий в зелени, решила, что и назван он по созвучию со словом «грин» — «зелёный».
Но оказалось не всё так просто. На площади высился памятник отважному генералу повстанцев Натаниэлю Грину (Nathanael Green), одному из наиболее выдающихся полководцев войны за Независимость, в честь которого и назван город. Просто так счастливо совпало — и фамилия генерала, и зелёная красота окружающей природы.

Город ещё широко известен тем, что именно в Гринсборо зародилось движение чернокожих американцев за права и свободы.

Читать далее

Шенгенская виза и Чикаго

Года три назад Шенгенскую визу в Швецию я получила по почте. А во Францию за Шенгенской визой надо являться лично. Исключение только для экипажей самолётов. Но процедура получения визы цивильная, без мук. Регистрируешься на приём на сайте консульства Франции в зависимости от штата, где живёшь, причём, не ранее, чем за три месяца до начала поездки. Там же имеется информация обо всех необходимых документах для оформления визы и сколько времени надо ждать визу в зависимости от гражданства. Гражданам РФ визу оформляют сразу. Для меня консульство Франции находится в Чикаго. От дома 5 часов рулить, но зато есть повод посетить один из самых красивых городов США.

Вскоре после выезда муж, карта от Google (на самом деле классная карта, претензий нет) и GPS навигатор (хорошая девочка, разговорчивая) начали препираться. Мнения разделились. Каждый знал, как доехать до Чикаго и каждый был по-своему прав. Понятное дело, когда больше одного знают дорогу, то начинаются выяснения, кто знает лучше:-) Google предлагал тихо-мирно проехаться через некоторые городки и заодно посмотреть окрестности. Навигаторша через светофоры ехать не соглашалась и нашла поддержку у моего мужа, которому хотелось не местными ландшафтами любоваться, а поскорее приехать в Чикаго, разделаться с визой и прогуляться по тамошним достопримечательностям. Но вскоре выяснилось, что навигаторшу потянуло на экономию и она заняла позицию противостояния платной (Toll) дороге, предпочитая ей бесплатную. Тут уже муж, невзирая на её нытьё относительно экономии, победил и свернул на платную дорогу. Въезжаешь бесплатно, у турникета автоматически получаешь талончик с маршрутом дороги, где написано, сколько до куда стоит, а выезжаешь в нужном пункте за деньги, согласно выданному талону. Тут уж никакой автоматики. Всё по-честному, вручную. Бдительные тётеньки-дяденьки сидят в будочках и денежки собирают.

Ладно, платная дорога закончилась, с шестью баксами распрощались. А тут уже вот-вот из Индианы в Иллинойс попадём. Дорога плавно перешла в шестиполосную и прямиком к новой тётеньке в будочке. Отстегнули $1.25. Так, Иллинойс начался, радуемся, что скоро приедем. Минут через 10 опять капканчик – Добро Пожаловать в Чикаго и будьте здрасьте в зависимости от количества осей у вашей лошади. Т.е. здесь уже уравниловки нет, с каждого носа по-разному. Мы двухосные, с нас трёшник. У кого больше, то и соответственно, как говорится, за удовольствие надо платить. А вообще грузовики у них, конечно, не коротенькие и в Чикаго много едет, хотя не то, чтобы полно. Т.е. дорога битком не забита, а по-московским меркам вообще красота, начало 90-х! И это почти в полдень, во вторник на хайвеях — US80/US90! Не знаю, может, случайно так повезло. Большинство грузовиков сейчас принадлежит самим водителям, а прицепы, в основном, компаниям. Как бензин подорожал, так их на дорогах поубавилось. Загружаться, значит, стали с умом. Порожняком не ездят. Муж вспомнил, что в старые добрые времена, когда и сами грузовики, в основном, принадлежали компаниям, раскрашены они были ну очень замечательно! Т.е. красок не жалели и фантазия работала. Внешний вид был предметом гордости каждой фирмы и каждого частника. Те времена давно прошли. Надписи, конечно, на многих есть, но воображение разгуливается редко.

На въезде в Чикаго

Едем, удивляемся, что всё вот так хорошо, мягенько, пробок никаких. Сглаживаю себя всегда, прямо ничего подумать нельзя! Встали как вкопанные. А до Чикаго-то рукой подать. Небоскрёбы Даун тауна уже хорошо видны.

Вид на Даун таун Чикаго с хайвея

Читать далее

О пустяках, или Осторожно – двери не открываются!

Рассказ моей подруги Светы:

При поездках в другие страны иногда приходится сталкиваться с пустяками, которые для коренных жителей страны настолько очевидны, что они даже о них не задумываются, а иногда и забывают об этом предупредить «пришельцев с других планет»…

Самый значительный «пустяковый кризис» произошел со мной в Англии, куда я поехала в гости к друзьям, живущим в пригороде Лондона. Их дом был в 5-ти минутах ходьбы от железнодорожной станции, откуда электрички с небольшим интервалом доставляли пассажиров на лондонский вокзал Ватерлоо. Это было очень удобно: в рабочие дни хозяева уезжали на работу, а я, не завися от их машины, в удобное мне время отправлялась гулять по Лондону.

Начала я гулять уже на следующий день после прилета из Москвы, т.к. хозяину дома надо было по делам в Лондон и мы решили этим воспользоваться, чтобы первые шаги по «аглицкой» земле я совершила под его руководством. Рано утром мы с моим приятелем дошли до станции, купили билеты, вместе доехали до Лондона. На вокзале Ватерлоо он дал мне подробные инструкции, как ориентироваться по информационному табло, откуда уходят пригородные поезда… И мы расстались: он – на работу, я – на Пиккадилли.

Нагулявшись целый день, я добралась до вокзала, села в свою электричку, буквально лопаясь от счастья и самодовольства: и от того, что я в Лондоне, и от того, что не заблудилась и во всем разобралась даже с моим elementary English… В вагоне электрички бегущая строка информировала о следующей станции и я, увидев что сейчас будет моя, вышла в тамбур. Когда поезд начал замедлять ход, за мной следом в тамбур вышли еще 3 женщины. Но когда поезд остановился, я поняла: что-то в жизни происходит не так, потому что двери вагона не открылись! Из состояния искреннего удивления меня вывели женские крики сзади, требующие нажать какую-то кнопку. Начав крутить головой, я, действительно, увидела сбоку от двери какие кнопки со стрелками и начала на одну из них давить. Дверь пришла в движение, точнее начала судорожно дергаться: открываться-закрываться, а спустя несколько секунд перрон плавно поплыл за стеклом: поезд начал движение дальше. Не осознав еще причину такого странного поведения двери, я похолодела от мысли, что на ночь глядя поезд увозит меня от моего временного дома в неизвестность… Следующее событие окончательно меня добило: начавший разгоняться поезд вдруг со страшным скрежетом стал тормозить и остановился, т.к. одна из дам за моей спиной сорвала стоп-кран. Голос из динамика поинтересовался, что произошло, и дамы, перебивая друг друга, начали жаловаться переговорному устройству, что дверь не работает. Голос пообещал сейчас подойти и разобраться. Ожидая увидеть разгневанного машиниста с монтировкой в руках и смутно догадываясь, что каким-то образом причастна к неадекватному поведению вагонной двери, я начала впадать в панику. Из глубины сознания на поверхность выплыл комплекс «лица кавказской национальности»: сейчас обнаружится, что я иностранка, приехала с Кавказа и как я объясню, почему в первый же день моего пребывания в стране я участвую в аварийной остановке поезда, чем докажу, что я — мирный человек, прибывший в Англию отдохнуть, а не устраивать террористические акты на железной дороге… Только увидев приближающегося по вагону машиниста, на лице которого сияла улыбка и весь вид (молодой огненно-рыжий парень в шортах и сланцах на босу ногу) олицетворял такое миролюбие, что я понемногу начала возвращаться к трезвому восприятию действительности. А когда он начал проверять работу двери, поняла: две кнопки со стрелками вызывали два противоположных действия: по нажатию на одну — дверь открывалась, по другой — закрывалась. Т.е. когда поезд остановился и дамы стали требовать нажать кнопку, одна из них, не дожидаясь меня, нажала на нужную, а я в азарте стала давить на «свободную» — ту, которая закрывает, после чего дверь и стала дергаться в конвульсиях. Т.к. машинист не мог подозревать, что среди разгневанных женщин в тамбуре есть «пришельцы с других планет» (а я себя не выдала J), он извинился за сбой в работе двери и за то, что нам придется ехать до следующей станции, т.к. перрон остался позади. По поведению остальных пострадавших, поняла, что это их объяснение вполне устроило…

Потом еще часа два я плутала по окрестным городкам, т.к. таксист-индус насильно высадил меня почти в чистом поле, утверждая, что это именно тот адрес, который я назвала… История окончилась моим счастливым спасением: благодаря мобильному телефону смогла подать сигнал SOS друзьям и они на машине уже в темноте забрали меня с окраины соседнего городка. Вечером, когда страсти улеглись, хозяева сели вспоминать все возможные варианты вагонных дверей и методы их отпирания. Самым сложным мне показался вариант в еще эксплуатирующихся старых английских вагонах, когда для того, чтобы изнутри открыть дверь, необходимо открыть окно и повернуть ручку, которая находится снаружи. Все последующие дни, пользуясь электричкой, выбирала вагоны с известной мне конструкцией двери или пристраивалась на вход (выход) за чьей-нибудь спиной…

В октябре собираюсь ехать в Испанию, жить будем в пригороде, а до Барселоны, говорят, очень удобно добираться электричкой. Интересно, а как открываются и закрываются двери в испанских электричках J ?

Жених и невеста или немножко о слонятах

В моём возрасте День Рождения событие довольно сомнительное в смысле неудержимой радости по этому поводу. Кажется совсем недавно ждала — дождаться не могла, когда придёт очередной День Р., хотелось, чтобы побыстрее и почаще, ночами не спалось в догадках и предвкушениях подарков.:-) А сейчас зачастили с утроенной энергией, можно сказать прямо как с цепи сорвались! Только отпразднуешь, не успеешь оглянуться — опять на пороге стоит! Хотя теперь мог бы и не торопиться, ни к чему совсем. Все мои «…..надцать» остались в прошлом. Причём, не в так себе каком-то прошлом, а аж в прошлом веке, да к тому же ещё и в прошлой стране!

В этот раз мероприятие решили отметить просто: посетить новорождённого слонёнка и поланчевать в любимом заведении «The Cheesecake Factory«, где можно полакомиться необыкновенно вкусными, свежайшими сырными тортиками. В результате гвоздём программы оказалось знакомство с азиатским мальчиком-слонёнком, родившемся 27 марта 2009 года в зоопарке г. Колумбуса (Огайо) , объявленного «USA Travel Guide» зоопарком номер один в стране.

Назвали малыша Beco (по-русски звучит Бико) в честь мамы Phoebe и папы Coco путём заимствования двухбуквенных окончаний каждого имени. По-моему получилось трогательно. Но у моего мужа собственное мнение насчёт имён слонов, совпадающее с известной теорией Уэббера относительно имён кошек, у которых на самом деле их три — одно, которым их называют люди, второе, которым они называют друг друга между собой, а третье — секретное имя, которое только они знают сами про себя. Так что он убеждён, что настоящее имя слонёнка вовсе не Бико, а Рокки — в честь одноимённого героя Сталлоне, находящегося на почётном десятом месте рейтинга настоящих мужиков. К тому же он — вылитый Сильвестр, вылитый!

Пока около часа томились на жарище в очереди к слоновнику, т.к. желающих повидаться со слонёнком оказалось немеряно, сотрудники зоопарка, а скорее волонтёры, развлекали нас как могли, демонстрируя различных животных и птиц, которых можно было погладить, расспросить об их житье-бытье и заодно сфотографироваться. Вот, к примеру, очень милый родственник австралийского кенгуру торчал из сумочки:

Малыш из Австралии

А это попугай, тоже обояшка — по имени не представился, поскольку не говорящий, но с самым крепким клювом из всех птиц в мире:

Красавец попугай

Были ещё оооочень хорошенькая, ручная лисичка, гулявшая на поводке, молоденькая собачка и ещё кто-то.

Читать далее

В зоопарке

После воскресного завтрака муж неожиданно объявил: «Собирайся, едем – Сюрприз!»
— «Форма одежды?»
— «Шорты и шляпа! Макияж оценить будет некому».
Вот насчёт последнего замечания, как оказалось позже, мой муж всё-таки заблуждался. Были там ценители женской красоты, ну, хотя бы один, да был, перед которым захотелось выглядеть прилично, так сказать, во всеоружии:-)
Рулим часа 1,5. Приезжаем. Детский зоопарк в Форт-Вейне, Индиана — один из 10 лучших зоопарков США согласно рейтинга журнала “Child”. Народу тьма, из них не меньше половины — моложе 7, остальные немного постарше. В кассу огромная очередь, которая подошла на удивление быстро.
И вот мы в не очень большом, но очень уютном, чистеньком зоопарке с массой развлечений для детей. Там-то мы и повстречали эту красивую пару!

Он – молодой, сильный – медитировал, сидя на подоконнике.

Она – красотка-финтифлюшка – напропалую строила глазки и с удовольствием позировала перед камерами!

Встретили там и других – ну оооооочень симпатишных ребят:
Читать далее